Chris Paul Pilih Jauh Dari Keluarga Di LA Demi Bergabung Dengan Spurs

Penulis: Hanif Rusli
Rabu 10 Jul 2024, 10:10 WIB
Chris Paul berbicara di depan media pada hari perkenalannya sebagai pemain Spurs pada Selasa (9/7). (Foto: NBA.com)

Chris Paul berbicara di depan media pada hari perkenalannya sebagai pemain Spurs pada Selasa (9/7). (Foto: NBA.com)

Ligaolahraga.com -

Di masa senja kariernya, Chris Paul bisa saja memilih untuk mengejar gelar juara NBA yang sulit didapat. Namun, ia memilih pergi ke tim yang hanya meraih rekor 22-60 musim lalu. Alasannya? Karena ia masih ingin berkompetisi.

"Saya tidak menyukai apa pun selain kesempatan untuk bermain dan berkontribusi serta melakukan tembakan," ujar Chris Paul dalam konferensi pers perkenalannya pada hari Selasa (9/7).

Chris Paul menyetujui kontrak satu tahun dengan Spurs. Dia bisa saja bermain lebih dekat dengan rumahnya di daerah Los Angeles, namun dia memilih untuk meninggalkan keluarganya dan bermain untuk San Antonio.

"Keluarga saya adalah segalanya. Istri saya ada di sini, anak-anak saya kembali ke L.A., dan di sanalah mereka akan berada selama musim ini," ujar Paul. "Dan saya sangat mencintai bola basket sehingga saya bisa berada dekat dengan rumah, tetapi jika saya tidak bermain, saya tidak bahagia.

"Dan saya sangat mencintai keluarga saya. Jadi ketika kami melihat kesempatan ini, meskipun itu akan membuat saya jauh dari keluarga saya, keluarga saya mengenal saya lebih baik dari siapa pun dan mereka tahu bahwa saya hanya ingin bermain. Saya ingin bermain lebih dari apa pun. Dan itulah mengapa saya berterima kasih kepada mereka dan lebih bersyukur lagi bisa berada di sini."

Chris Paul juga dapat bergabung dengan pelatih Spurs, Gregg Popovich, untuk pertama kalinya dalam kariernya. Ia mengatakan bahwa merupakan "sebuah kehormatan dan keistimewaan" bisa bermain untuk Popovich pada tahap kariernya saat ini.

"Jelas, saya telah mengagumi Pop dari jauh selama bertahun-tahun, dan ketika Anda berada di sini untuk sementara waktu, seperti yang telah dia lakukan untuk waktu yang lama, ada begitu banyak rasa hormat di sana," kata Paul. "Tidak hanya untuk IQ bola basketnya, tetapi juga untuk siapa dia sebagai pribadi, sebagai pesaing dan semua itu."

Ketika membahas kariernya yang luar biasa selama 19 tahun, yang semuanya terjadi di Wilayah Barat, Chris Paul mengatakan bahwa dia tidak berpikir ada tim yang lebih sering dia mainkan daripada Spurs - dan dia benar. Dia telah memainkan 81 pertandingan playoff dan musim reguler melawan Spurs, jumlah terbanyak yang pernah ia mainkan melawan tim manapun di NBA.

Chris Paul mengatakan bahwa pertemuannya dengan Popovich sebelum menyetujui kontrak dengan Spurs lebih merupakan sebuah percakapan daripada Popovich yang memberikannya tawaran.

Kini, pada usia 39 tahun, Chris Paul bergabung dengan tim yang merupakan tim termuda di liga musim lalu dan juga memiliki salah satu pemain muda paling menarik dalam dunia basket, yaitu Rookie of the Year Victor Wembanyama.

Paul mengatakan bahwa ia dan Harrison Barnes, yang diakuisisi dalam pertukaran tiga pemain dari Sacramento, berbicara dalam penerbangan mereka ke San Antonio pada hari Senin (8/7) tentang bagaimana mereka tidak sabar untuk menyaksikan Wembanyama berkembang dari hari ke hari.

"Saya bermain melawan [Wembanyama] musim ini, dan saya katakan kepada Anda bahwa mungkin tidak ada pemain di liga yang dibicarakan oleh semua orang di liga setelah pertandingan seperti dia," kata Paul. "Semua orang harus menyesuaikan diri dengan banyak hal."

Barnes menandatangani perpanjangan kontrak tiga tahun senilai $54 juta pada musim panas lalu dengan Sacramento Kings, namun dengan dua tahun tersisa dalam kontraknya, dia bisa saja dilepas karena tim tersebut ingin mendapatkan DeMar DeRozan.

Sebagai bagian dari kontraknya, Barnes memiliki 10% bonus perdagangan yang ia hilangkan untuk membantu memfasilitasi kesepakatan yang melibatkan Kings, Spurs dan Chicago Bulls. Pada hari Selasa, dia menjelaskan mengapa dia menolak uang tambahan tersebut, menyebutnya sebagai "keputusan yang cukup mudah."

"Ini lucu, dengan CBA yang baru, pertukaran pemain menjadi lebih dari yang saya harapkan, tetapi saya pikir kesempatan untuk datang ke sini dan bisa bermain untuk Pop dan bermain dengan grup ini saya pikir sangat menarik," kata Barnes.

Barnes bereuni dengan Popovich, yang pernah melatihnya di Piala Dunia FIBA 2019 bersama Tim AS. Barnes mengatakan bahwa ia mengenang makan malam tim yang luar biasa di bawah asuhan Popovich dan juga kemampuannya untuk berhubungan dengan semua orang dalam tim.

"Dia berbicara dengan setiap pemain dengan cara yang berbeda, dan dia tahu bagaimana cara terhubung dengannya," kata Barnes. "Jadi saya pikir itulah mengapa saya dan dia sangat cocok. Dia adalah seorang penembak yang lurus. Saya menyukai hal itu."

Baik Barnes maupun Paul menyadari peran yang akan mereka jalani sebagai pemain senior di Spurs. Devonte Graham, yang berusia 29 tahun pada bulan Februari, mengakhiri musim sebagai pemain tertua di tim musim lalu.

Paul dan Barnes, 32 tahun, kini mengambil gelar tersebut dan akan mencoba memimpin tim muda ke depannya. Namun, Paul juga sangat antusias dengan apa yang bisa ia pelajari.

"Itu mungkin hal yang paling menarik dalam karier saya adalah, ya, saya telah pergi ke beberapa tim yang lebih muda atau yang lainnya, tetapi saya terus belajar dari mereka," kata Chris Paul.

"Saya mendapat kesempatan bermain dengan [Shai Gilgeous-Alexander] di tahun keduanya di liga dan saya mendapat kesempatan untuk belajar darinya. Saya mendapat kesempatan untuk belajar dari [Devin Booker], Mikal Bridges dan semua pemain lainnya. Jadi saya bersemangat untuk berbagi dengan mereka apa yang saya ketahui dan apa pun yang ingin mereka ketahui, tetapi saya juga bersemangat untuk melihat apa yang bisa saya pelajari dari mereka."

Artikel Tag: Chris Paul

Published by Ligaolahraga.com at https://www.ligaolahraga.com/basket/chris-paul-pilih-jauh-dari-keluarga-di-la-demi-bergabung-dengan-spurs
185  
Komentar

Terima kasih. Komentar Anda sudah disimpan dan menunggu moderasi.

Nama
Email
Komentar
160 karakter tersisa

Belum ada komentar.

Jadilah yang pertama berkomentar disini