Toma Junior Popov & Christo Popov Harapan Prancis di Olimpiade Paris 2024

Penulis: Yusuf Efendi
Senin 03 Okt 2022, 18:00 WIB
Toma Junior Popov & Christo Popov Harapan Prancis di Olimpiade Paris 2024

Toma Junior Popov-Christo Popov/[Foto:Badmintoneurope]

Ligaolahraga.com -

Berita Badminton : Bintang bulu tangkis asal Prancis, Toma Junior Popov dan saudaranya Christo Popov mengincar podium puncak di Olimpiade Paris 2024

Peraih medali perunggu Eropa tiba di Prancis pada usia enam tahun, tidak dapat berbicara sepatah kata pun dalam bahasa Prancis. 17 tahun kemudian dan masih dilatih oleh ayahnya, dia bertujuan untuk bersinar bersama saudaranya di Olimpiade Paris 2024.

Medali perunggu yang diraih bintang bulu tangkis Prancis Toma Junior Popov di Kejuaraan Eropa 2022 adalah yang pertama di tingkat internasional.

“Ini baru permulaan,” kata Toma Popov, ayah dan pelatihnya.

Saat ini berada di peringkat 25 dunia, Toma Junior (dijuluki Tomi) berkeliling dunia bersama keluarganya, yang sejarahnya dengan olahraga dimulai ribuan kilometer jauhnya dari Prancis di mana mereka sekarang tinggal.

Tomi tiba di Prancis pada usia enam tahun, bersama ibu dan adik laki-lakinya Christo, yang lahir dua tahun setelahnya. Mereka pergi ke Fos-sur-Mer di selatan Prancis, tempat sang ayah pindah pada tahun 2003 untuk membantu tim bulu tangkis lokal.

Toma Junior Popov telah menjadi juara nasional di Bulgaria dan pelatih di tingkat nasional, sebelum pembubaran Uni Soviet menyebabkan perombakan besar-besaran di negara itu dan melihat anggaran untuk olahraga habis. Banyak atlet Bulgaria telah meninggalkan negara itu, termasuk Mihail Popov, saudara laki-laki ayah Toma, yang berkompetisi untuk Bulgaria di Olimpiade Sydney 2000 di nomor tunggal dan ganda putra, sebelum pindah ke Prancis pada 1999.

Pada tahun 2017, Tomi naik ke panggung internasional di Kejuaraan Eropa Remaja, di mana ia memenangkan acara tunggal. Ini adalah gelar yang sama yang dimenangkan oleh pemain nomor satu dunia saat ini Viktor Axelsen dan juara Olimpiade Spanyol Rio 2016 Carolina Marin pada tahun 2011.

Dia juga memenangkan ganda putra, bersama Thom Gicquel, dan acara beregu.

Maju cepat ke Mei 2018 dan karir Tomi mulai menanjak. Setelah naik peringkat, dia mendekati 50 besar dan mulai bermimpi tentang Tokyo 2020.

Christo, adik laki-laki Tomi, yang saat ini berada di peringkat 58 dunia, juga mulai berkembang pesat, namun segalanya segera menjadi lebih sulit untuk ditangani.

“Saya pergi dari kompetisi ke kompetisi dan menang, tetapi di beberapa titik kami juga membutuhkan kehidupan sosial,” jelas Tomi. “Badminton itu keren, tapi saya merasa seperti kehilangan diri sendiri. Saya terbakar habis-habisan.”

Bersamaan dengan kenaikan pesat Tomi, saudaranya Christo juga mengikuti tur senior. Christo memenangkan dua gelar nasional, pada tahun 2020 dan 2022, dan dengan demikian menjadi juara nasional termuda Prancis.

“Bertemu di final tidak apa-apa,” kata Christo tentang pertandingan antara dua bersaudara itu. “Tetapi selama tahap awal lebih sulit karena kami tahu salah satu dari kami akan tersingkir.”

Skenario mimpi buruk terjadi di semifinal Orleans Masters, di mana Tomi menang.

“Bermain melawannya adalah …” mulai pemenang hari itu, mencari kata-katanya. “Kami ingin menang, tetapi naluri membunuh menghilang. Ini saudaraku, jadi jika aku menang, aku mengambil kemenangan darinya. Dan mengambilnya dari saudara itu menyakitkan.”

Meski kalah - dan dalam hal ini menang - menyakitkan, tidak ada yang bisa melukai hubungan mereka.

“Kami berbagi segalanya. Kami bersaudara dan juga sahabat,” pungkas Tomi.

Sementara mereka mungkin saling berhadapan di kompetisi tunggal, mereka juga bermain berdampingan di ganda.

“Kami menyatu dengan baik bersama, itu sebabnya kami bermain bagus di ganda. Untuk saat ini, kami selangkah lebih maju dari yang lain, jadi saya harap tetap seperti itu.”

Di tunggal putra, Toma Junior Popov memimpikan Paris 2024 setelah gagal lolos ke Tokyo 2020, dengan satu-satunya kuota Prancis diberikan kepada Brice Leverdez.

Namun, dia juga menganggap podium adalah kemungkinan nyata ketika Olimpiade berlangsung di ibukota Prancis.

“Setelah apa yang dilakukan pemain Guatemala Kevin Cordon [nomor 36 dunia] di Tokyo, di mana dia mencapai semifinal, segalanya mungkin terjadi. Keluar dari babak penyisihan grup sudah luar biasa, lalu mari kita lihat apa yang terjadi di perempat final dan semifinal. Dan medali Olimpiade... kami tidak akan menolaknya!”

Ini akan menjadi medali Olimpiade pertama untuk bulu tangkis Prancis, dan pencapaian bersejarah bagi keluarga pecinta bulu tangkis jika Toma Junior Popov mampu mewujudkannya.

Artikel Tag: Toma Junior Popov, Christo Popov, Olimpiade Paris 2024

Published by Ligaolahraga.com at https://www.ligaolahraga.com/badminton/toma-junior-popov-christo-popov-harapan-prancis-di-olimpiade-paris-2024
503  
Komentar

Terima kasih. Komentar Anda sudah disimpan dan menunggu moderasi.

Nama
Email
Komentar
160 karakter tersisa

Belum ada komentar.

Jadilah yang pertama berkomentar disini