Kanal

Anthony Edwards: "Saya Tidak Pernah Berpikiran Negatif"

Penulis: Hanif Rusli
29 Mei 2024, 06:45 WIB

Anthony Edwards melakukan dunk terhadap center Mavs Daniel Gafford di Game 3 pada Minggu (26/5).(Foto: Reuters)

Guard Minnesota Timberwolves Anthony Edwards berpaling kepada rekan setimnya yang sudah berpengalaman, Mike Conley, Kyle Anderson, dan Karl-Anthony Towns - dan siapa pun yang berada dalam jangkauan pendengarannya di ruang ganti mereka - dan menyuarakan tekad tulus untuk bertarung di final Wilayah Barat.

“Baiklah, kita sudah sampai di sini, kawan-kawan. Apa yang akan kita lakukan? Kita di sini sekarang, KAT. Apa yang akan kita lakukan?” Edwards berkata dengan lantang dalam sebuah obrolan di ruang ganti Timberwolves pada Minggu (2/5) malam setelah kalah dari Dallas Mavericks 116-107 pada Game 3 di American Airlines Center.

Mavericks kini memiliki keunggulan 3-0 dalam seri best-of-seven dan hanya berjarak satu kemenangan lagi dari Final NBA. Tidak ada tim dalam sejarah playoff NBA yang pernah memenangkan seri setelah tertinggal 3-0. Mavericks akan menjadi tuan rumah untuk Game 4 yang berpotensi menjadi penentu kemenangan di hari Selasa.

Menambah motivasi Dallas yang sedang dilanda cedera untuk menang saat ini, mereka mendapatkan waktu istirahat selama satu pekan yang sangat dibutuhkan sebelum Game 1 Final NBA pada 6 Juni. Guard Mavericks, Kyrie Irving, juga memiliki rekor NBA 14-0 dalam pertandingan-pertandingan yang menentukan dalam karir playoffnya.

Jadi, Anthony Edwards dan Timberwolves menggantungkan harapan mereka pada sebuah harapan. Mengapa?

*Mavericks adalah tim NBA pertama yang memimpin seri 3-0 meskipun sempat tertinggal di lima menit terakhir kuarter keempat dalam setiap pertandingan sejak 1998, menurut ESPN Stats & Info.

*Setiap pertandingan final Wilayah Barat ditentukan dalam tiga menit terakhir. Mavs mengungguli Minnesota 24-11 selama tiga menit terakhir di kuarter keempat dari tiga pertandingan.

*Timberwolves juga 0 dari 7 tembakan dari garis 3 poin pada tiga menit terakhir kuarter keempat di final Wilayah Barat.

*Dallas hanya memiliki selisih 13 poin dalam seri ini, yang merupakan yang terendah kedua dalam sejarah NBA dari tim playoff dengan keunggulan 3-0.

Dengan semua statistik kuarter keempat dan clutch tersebut, Anthony Edwards percaya bahwa timnya memiliki kemampuan untuk mengalahkan tim yang dapat dikalahkan dalam apa yang akan menjadi kemenangan empat kali beruntun yang bersejarah.

“Saya tidak pernah berpikir negatif. Saya selalu melihat dari sisi positifnya,” kata Edwards setelah mencatatkan 24 poin, sembilan assist dan sembilan rebound dalam 43 menit di Game 3. “Kami unggul 104-104 dengan tiga menit tersisa. Kami mendapatkan tembakan yang kami inginkan. Kami baru saja kalah, kawan. Kami tidak bisa mengalahkan tim jika kami tidak melakukan tembakan.

Dunk Anthony Edwards yang mirip Jordanesque terhadap center Mavericks Daniel Gafford pada kuarter ketiga Game 3 mungkin akan menjadi salah satu yang terhebat dalam sejarah playoff NBA jika Timberwolves menang.

Namun, Anthony Edwards rata-rata mencetak 22 poin dengan 38,6% tembakan dari lapangan dan telah melewatkan 14 dari 21 tembakan 3 poin dalam tiga pertandingan playoff melawan Dallas.

Setelah menembakkan 44% tembakan dari dribble di dua babak playoff pertama, Anthony Edwards hanya menembakkan 29% dari tembakan tersebut di final Wilayah Barat, menurut ESPN Stats & Info.

Towns menembak 27,8% dari lapangan dalam seri ini, yang merupakan persentase field goal terburuk keempat dalam tiga pertandingan pertama final konferensi di Era Shot Clock.

Bintang Mavericks, Irving dan Luka Doncic, masing-masing mencetak 33 poin pada Game 3 dan telah masuk dalam perbincangan sebagai pemain "backcourt" NBA terhebat yang pernah ada.

Mavericks yang sedang dalam performa terbaiknya mencetak angka sesuka hati melalui alley-oop dan menembakkan 71% dari lapangan dengan center Timberwolves, Rudy Gobert, Pemain Bertahan Terbaik NBA 2024, sebagai pemain bertahan utama.

Terlepas dari kenyataan statistik yang suram, Anthony Edwards memberikan senyuman dan, untuk mencari jawaban, terlibat dalam diskusi jujur dengan rekan-rekan setimnya setelah pertandingan. Conley mengatakan bahwa Edwards dan beberapa rekan setimnya memberikan kritik yang membangun dan dorongan satu sama lain.

Edwards juga mencoba mengangkat semangat pemain bertahan Nickeil Alexander-Walker yang sedang sedih, yang mencetak tiga poin dalam 20 menit. Dan setelah konferensi pers setelah pertandingan, Edwards mencoba untuk menyemangati Towns dengan mengatakan kepadanya bahwa media menanyakan tentang kesulitan menembak.

“Dia seorang pria yang tidak hanya mencoba untuk membuat orang lain maju, membuat orang lain tetap positif, tetapi dia akan menjadi orang pertama yang mengatakan bahwa dia tidak memilikinya atau tidak membawanya atau tidak seharusnya memiliki ini lebih baik, itu lebih baik,” kata Conley tentang Anthony Edwards.

“Jadi, dia meminta pertanggungjawaban pada dirinya sendiri. Itu sesuatu yang bisa kita semua tiru dan lihat pada diri kita sendiri di cermin dan meminta pertanggungjawaban. Untuk membuatnya melakukan hal itupada usia 22 tahun sangatlah mengesankan. Kami tidak akan berada di posisi ini sekarang tanpa orang seperti dia.”

Saat Anthony Edwards berjalan menuju bus Timberwolves, ia mengatakan kepada Andscape bahwa ia tidak merasakan tekanan, bahwa ia telah mengatasi rintangan yang lebih menantang saat tumbuh besar di wilayah Atlanta dan menghadapi tragedi keluarga sebelum masuk NBA.

Pemain yang terpilih sebagai tim kedua All-NBA tahun 2024 ini menambahkan bahwa ia memiliki keyakinan yang luar biasa pada dirinya sendiri sejak masa-masa bermain di Little League Baseball.

“Saya tidak pernah berpikir langit akan runtuh. Saya tidak tahu. Saya selalu positif, selalu bahagia. Telah melalui pekerjaan sehingga langit tidak pernah runtuh bagi saya,” kata Edwards.

Sebagai pemain veteran NBA selama 17 tahun, Conley, 36, belum pernah ke Final NBA dan menyadari bahwa ini bisa menjadi kesempatan terakhirnya. Meskipun peluangnya tidak berpihak pada Timberwolves, Conley mengakui ketertarikannya pada visi Edwards untuk apa yang akan menjadi kebangkitan terbesar dalam sejarah playoff NBA.

Menurut Conley, Anthony Edwards memiliki kemampuan seperti Superman, dan segala sesuatunya mungkin terjadi jika bintang muda yang sering dibandingkan dengan Michael Jordan ini akhirnya menemukan jubahnya.

“Dia mungkin tidak merasakan tekanan karena dia tidak benar-benar memahami beratnya hal itu,” kata Conley kepada Andscape. “Saya selalu mengatakannya, ini adalah ketidaktahuan tentang masa muda yang kita miliki. Saya mungkin satu-satunya yang benar-benar merasakannya. Saya berusia 36 tahun, jarang berada di sini. Jadi, baginya, ini seperti, 'Ini menyenangkan...' Ia tidak menekan seperti yang saya lakukan, namun itulah yang membuatnya menjadi dirinya sendiri.

“Dia bisa pergi ke sini dan menjadi dirinya sendiri dan tidak merasa terlalu banyak tekanan. Ant-Man akan bermain dengan baik. Dia hanya harus melakukannya. Kami membutuhkannya untuk menjadi Superman, bung.”

Artikel Tag: Anthony Edwards

Berita Terkait

Berita Terpopuler Minggu Ini

Berita Terbaru