Kanal

Gretchen Walsh Atasi Hambatan Mental Untuk Jadi Bintang Olimpiade

Penulis: Hanif Rusli
17 Jun 2024, 21:46 WIB

Gretchen Walsh merayakan kemenangannya di nomor 100 meter gaya kupu-kupu dalam seleksi renang Olimpiade AS di Indianapolis pada Minggu (16/6). (Foto: AP)

Beberapa tahun yang lalu, sebelum memecahkan rekor dunia dan mengamankan tempatnya di Olimpiade Paris 2024, Gretchen Walsh menghadapi rintangan mental yang signifikan.

Tantangan-tantangan ini muncul setiap kali ia mendekati kolam 50 meter, terlepas dari potensinya yang sangat besar.

Bakat Gretchen Walsh bersinar di kolam 25 meter di mana ia mencetak rekor, tetapi kolam yang lebih panjang memunculkan rasa takutnya akan kegagalan. Dia sering pasrah dengan kekecewaan bahkan sebelum memulai lombanya.

Perjuangan Walsh berakar pada keyakinan bahwa ia hanya mampu berenang dalam jarak pendek. Pola pikir ini menghambat penampilannya di nomor-nomor jarak jauh, meskipun ia mendominasi kompetisi NCAA jarak pendek.

Dia unggul dalam tiga gaya yang berbeda tetapi gagal lolos ke kejuaraan dunia jarak jauh tahun 2022. "Pelatih kepercayaan dirinya," Christen Shefchunas, mencatat bahwa Walsh percaya bahwa ia tidak dapat tampil dengan baik di nomor-nomor jarak jauh. Hambatan mental ini membuatnya tidak bisa mencapai potensi penuhnya.

Perjalanan Gretchen Walsh di dunia renang dimulai di Nashville, di mana bakatnya sudah terlihat sejak usia muda. Pada usia 13 tahun, ia lolos ke uji coba Olimpiade 2016, dan pada usia 16 tahun, ia memenangkan enam medali emas di kejuaraan dunia junior.

Namun, ia berjuang untuk mengulangi penampilan tersebut di tahun-tahun berikutnya, sehingga gagal lolos ke Olimpiade 2021. Ia berada di urutan kelima dalam gaya bebas 50 meter dan ke-28 dalam gaya bebas 100 meter di uji coba AS, yang membuatnya mempertanyakan apa yang salah.

"Saya terus bertanya pada diri sendiri, 'Apa yang salah dengan saya? Mengapa saya tidak bisa tampil seperti biasanya?"

Masalahnya bukanlah kemampuan fisiknya. Penguasaan Walsh pada teknik bawah air, yang sangat penting dalam renang jarak pendek, tidak dapat diterjemahkan dengan baik ke dalam nomor jarak jauh. Tubuhnya yang panjang dan lentur sangat cocok untuk teknik-teknik ini, tetapi dia kesulitan dengan kayuhannya di permukaan.

Selain itu, rasa takut muncul setelah beberapa kali tampil buruk di lintasan panjang, yang menyebabkannya berenang dengan rasa takut. "Setelah saya mengalami beberapa kali renang jarak jauh yang buruk, rasa takut itu muncul begitu saja," aku Walsh.

Kecepatan Gretchen Walsh adalah aset terbesarnya, tetapi rasa takut akan kelelahan menahannya. Dia ragu menggunakan kecepatannya sepenuhnya, khawatir akan kelelahan di akhir perlombaan. Selama dua tahun terakhir, ia berusaha merasa nyaman dengan ketidaknyamanan, mengambil risiko, dan fokus pada strategi lomba daripada rasa takut.

Dengan berkonsentrasi pada bagian-bagian tertentu dari perlombaannya, seperti 25 meter pertama atau kayuhan awal, ia menemukan pendekatan mental yang dapat diatur yang berujung pada peningkatan. "Saya harus belajar untuk merasa nyaman dengan rasa tidak nyaman dan mempercayai latihan saya," jelas Walsh.

Musim panas lalu, Gretchen Walsh lolos kualifikasi untuk kejuaraan dunia, berkontribusi pada tim estafet, dan memenangkan perunggu perorangan dalam gaya bebas 50 meter. Catatan waktunya terus meningkat, dan pada bulan November, ia merasa cukup percaya diri untuk menantang anggapan bahwa ia hanya perenang jarak pendek.

"Semua orang selalu mengatakan bahwa saya hanyalah perenang ‘bak mandi’ yang tidak bisa menangani kolam renang jarak jauh, tetapi saya membuktikan pada diri saya sendiri bahwa saya bisa melakukan keduanya."

Sepanjang musim kompetisi 2023-24, Walsh menyeimbangkan kompetisi jarak pendek dengan persiapan untuk meraih kesuksesan di jarak jauh. Dia meningkatkan kekuatannya dan merombak teknik gaya bebasnya, menambah panjang dan kekuatan pada kayuhannya.

Pelatihan ini membuahkan hasil, mengubah musuh bebuyutannya, gaya bebas 100 meter, menjadi sebuah nomor dengan potensi medali Olimpiade.

Terobosan Gretchen Walsh terjadi pada gaya kupu-kupu 100 meter di uji coba Olimpiade AS. Setelah fokus yang minim pada gaya kupu-kupu selama kompetisi NCAA, ia dan pelatihnya, Todd DeSorbo, membuat langkah signifikan.

Ia memecahkan rekor dunia dengan catatan waktu 55,18 detik di semifinal dan memenangkan final dengan catatan waktu tercepat kedua, 55,31 detik. "Saya tahu saya harus mencapai waktu minimal 55,31 untuk masuk tim," kata Walsh. "Itu hanya tentang mengeksekusi, tidak lebih, tidak kurang."

Perjalanan Walsh dari meragukan kemampuan renang jarak jauhnya hingga menjadi pemegang rekor dunia dan kualifikasi Olimpiade adalah bukti untuk mengatasi hambatan mental.

Saat Gretchen Walsh bersiap menuju Paris, ia tetap sadar bahwa ia masih memiliki ruang untuk berkembang, menjanjikan masa depan yang menarik bagi bintang yang sedang naik daun ini.

Artikel Tag: Gretchen Walsh

Berita Terkait

Berita Terpopuler Minggu Ini

Berita Terbaru