Ingin Ikut Olimpiade, Atlet Ini Cari Sponsor Sendiri

Penulis: Yusuf Efendi
Rabu 29 Apr 2020, 13:30 WIB
Ingin Ikut Olimpiade, Atlet Ini Cari Sponsor Sendiri

Zhang Beiwen/[Foto:Sportstarlive]

Berita Badminton : Pebulutangkis tunggal putri asal Amerika Serikat (AS), Zhang Beiwen telah mengalami masa kuncian yang kurang menyenangkan sejauh ini di rumahnya di Paradise, Nevada. Akun Instagram-nya diretas, sementara dia merasa ketika tidak ada yang dilakukan, motivasi sulit didapat.

Namun, pemain nomor 15 dunia itu bisa menghabiskan waktu berkualitas bersama dengan hewan peliharaannya, Maru dan Peanut. Dia juga berolahraga di halaman belakang rumahnya dan pergi joging singkat.

"Instagram saya diretas dan akhirnya diaktifkan kembali. Lucunya, saya dihubungi oleh peretas dan kami menjadi teman," kata Zhang.

"Saya ingin sekali kembali ke lapangan bulu tangkis. Saya akan terus melakukan beberapa latihan di rumah dan juga menggunakan waktu ini untuk menghargai keluarga dan teman-teman saya," tambahnya.

Amerika adalah negara adidaya Olimpiade tetapi belum pernah memenangkan medali emas bulu tangkis di kejuaraan empat tahunan itu. Pemain teratas Amerika itu menjelaskan mengapa bulu tangkis di negara itu tidak begitu penting.

"Sangat disayangkan bahwa mereka tidak menganggap bulu tangkis penting. Olahraga ini hanya memiliki lima medali, sedangkan Swimming mencapai 34. Itu sebabnya itu dianggap kecil dan ini menyedihkan," katanya.

Zhang yang kini berusia 29 tahun, yang mengalahkan Saina Nehwal dan PV Sindhu dalam perjalanannya meraih gelar India Open 2018, tidak banyak berlatih di Amerika Serikat, karena dia hampir tidak mendapatkan dana dari pemerintah.

Dia saat ini tengah mencari lebih banyak sponsor untuk membantunya dalam upaya untuk mendapatkan posisi unggulan untuk Olimpiade Tokyo.

"Saya tidak berlatih di AS sebelum turnamen. Biasanya, saya pergi ke Malaysia dan Singapura. Pemerintah tidak mendukung saya, saya mendanai sendiri. Saya tidak mampu membayar perjalanan pelatih saya dari Singapura. Jadi dia tidak menemani saya di luar negeri."

"Tidak ada program biaya perjalanan di negara ini. Akan lebih baik jika pemerintah membantu saya dengan itu. Saya hanya memiliki sponsor Hong Kong dan Yonex untuk mendanai saya sekarang. Saya berusaha mencari lebih banyak sehingga saya dapat menangani semua biaya dan akhirnya berakhir sebagai salah satu pemain unggulan di Olimpiade mendatang," katanya.

AS tidak memiliki pemain tunggal putra yang berada di peringkat 100 besar dunia. Peringkat tersebut tidak meyakinkan di ganda juga. Namun, karena beberapa wildcard, negara ini siap untuk mengirim lebih banyak atlet daripada sebelumnya ke Olimpiade Tokyo.

Zhang, yang bermain untuk Awadhe Warriors di Premier Badminton League (PBL) 2020, tetap menjadi prospek medali utama di negara itu, dengan duo ganda putra, Phillip dan Ryan Chew, berada di tempat kedua.

"Tujuan pertama adalah tidak cedera. Dari Mei hingga Oktober lalu, saya absen karena pergelangan kaki dan lutut saya sakit. Itu seharusnya tidak terjadi lagi. Langkah selanjutnya adalah menemukan tempat yang tepat untuk berlatih dengan pelatih saya dan mitra sparring yang bagus," katanya.

"Saya pikir bulu tangkis secara perlahan mendapatkan pengakuan dari penggemar di AS. Orang-orang menganggapnya sebagai karier. Mudah-mudahan, dalam lima hingga 10 tahun itu akan berkembang lebih banyak. Jika saya mendapatkan medali Olimpiade, mungkin mereka akan mulai menganggap olahraga itu penting," tegas runner-up Korea Open dan AS Open 2018 itu.

Artikel Tag: Zhang Beiwen, PV Sindhu, saina nehwal, olimpiade tokyo 2020

1074  
Komentar

Terima kasih. Komentar Anda sudah disimpan dan menunggu moderasi.

Nama
Email
Komentar
160 karakter tersisa

Belum ada komentar.

Jadilah yang pertama berkomentar disini