Kanal

Lolos Ke Final NBA, Boston Celtics Kini Punya Misi Baru: Rebut Gelar Juara

Penulis: Hanif Rusli
29 Mei 2024, 08:39 WIB

Jayson Tatum hampir mencetak triple-double di Game 4 saat Boston Celtics memenangkan tujuh pertandingan beruntun secara keseluruhan. (Foto: AP)

Boston Celtics menyelesaikan satu misi pada Senin malam dengan kembali ke Final NBA. Sekarang, mereka akan mengejar tujuan yang lebih besar lagi, tujuan yang mereka kejar lebih dari satu decade, yakni merebut gelar juara ke-18 bagi franchise itu.

Ya, meskipun telah memenangkan enam gelar konferensi dalam delapan musim, ini merupakan kedua kalinya Boston melaju ke Final dalam kurun waktu tersebut. Dan sejak memenangkan gelar NBA pertama mereka pada 1957, puasa gelar Celtics selama 16 tahun saat ini adalah yang terpanjang kedua dalam sejarah waralaba.

Ini akan menjadi pencapaian puncak dari musim yang telah menjadi musim yang luar biasa.

“Boston memiliki tim yang hebat. Mereka memimpin liga dari satu pertandingan ke pertandingan lainnya,” ujar pelatih Indiana Pacers, Rick Carlisle, setelah timnya menang telak 4-0 pada penampilan pertama mereka di final wilayah sejak 2014. “Mereka tidak ingin hal ini berlangsung lebih lama lagi. Mereka memblok tembakan, mereka mendapatkan rebound ofensif, mereka melakukan tembakan-tembakan kunci.”

Boston Celtics telah unggul dalam segala hal di babak playoff tahun ini.

Celtics telah memenangkan tujuh pertandingan beruntun secara keseluruhan, rekor mereka meningkat menjadi 6-0 dalam laga tandang dengan kemenangan comeback lainnya, 105-102 pada Game 4 melawan Indiana, dan mereka unggul 3-0 dalam pertandingan eliminasi.

Mereka mengalahkan Indiana tiga kali dalam waktu yang singkat, bangkit dalam dua pertandingan terakhir dengan laju 13-2 dan 7-0 yang menentukan untuk mengakhiri penampilan sempurna Pacers di playoff 2024 di kandang - dan musim mereka.

Selanjutnya adalah Dallas Mavericks atau Minnesota Timberwolves. Dallas memimpin final Wilayah Barat dengan 3-0 dan dapat memenangkan seri di kandangnya pada Selasa (28/5) malam.

Dan Boston Celtics telah mendapatkan bantuan di semua lini.

Sementara Jayson Tatum menjadi berita utama untuk dua pertandingan dengan 36 poin dan hampir mencetak triple-double di Game 4, Al Horford yang berusia 37 tahun tampil mengejutkan dengan membuat tujuh lemparan tiga angka di Game 3, Jrue Holiday mengatasi penyakitnya untuk mencuri bola dari Andrew Nembhard, dan Derrick White melakukan lemparan tiga angka pada Game 4, semua orang terlihat sangat senang bahwa Jaylen Brown-lah yang terpilih sebagai MVP.

“Saya sama sekali tidak menyangka,” ujar Brown sebelum menjelaskan perasaannya karena tidak masuk dalam tim semua NBA. “Namun seiring berjalannya waktu dan saya sampai di titik ini, saya tidak peduli lagi dan saya tidak peduli siapa yang melihat apa selama tim saya tahu nilai saya, kota saya tahu nilai saya, keluarga saya tahu nilai saya. Hanya itu yang benar-benar saya pedulikan.”

Tidak diragukan lagi bahwa Boston Celtics memahami di mana mereka akan berada - dan di mana mereka tidak akan berada - tanpa Brown.

Ia mencetak 29 poin dan meraih enam rebound untuk membantu Boston Celtics menghapus defisit delapan poin dalam enam menit terakhir pada Senin malam. Dan setelah pertahanan memaksa dua turnover di menit-menit akhir, Brown membantu menutupnya dengan blok brilian terhadap Nembhard sebelum tembakan keras White.

Reaksi tersebut sangat jelas bagi Holiday, yang memenangkan gelar NBA bersama Milwaukee Bucks pada musim 2020-21.

“Saya pikir lebih baik lagi bahwa dia tidak menyangka. Itu benar-benar berarti itu tidak masalah baginya,” kata Holiday. “Ini tentang kemenangan dan apa pun yang diperlukan, berapa lama pun waktu yang dibutuhkan. Itulah yang penting baginya dan saya pikir ketika Anda memiliki mentalitas dan pola pikir seperti itu, Anda akan melihat orang-orang hebat dihargai untuk hal-hal yang mereka lakukan.”

Holiday mengerti.

Ketika Bucks menukarnya ke Portland pada bulan September untuk mendapatkan Damian Lillard, dia tidak yakin apa yang akan terjadi selanjutnya. Empat hari kemudian, Boston Celtics membuat kesepakatan lain dengan Trail Blazers untuk mendapatkan pemain yang telah dua kali menjadi All-Star dan jagoan bertahan ini, dengan harapan ia dapat membantu mereka menyelesaikan misi meraih gelar juara.

Sejauh ini, investasi Boston Celtics pada Holiday telah memberikan keuntungan besar. Dan sekarang semua orang akan mengetahui apakah penambahan Holiday dan kemungkinan kembalinya pemain utama Kristaps Porzingis dari cedera betis kanan yang membuatnya absen sejak 29 April dapat membantu Boston meraih prestasi puncak lainnya.

“Jelas, kami gagal mencapai tujuan utama kami tahun lalu, kalah di final konferensi,” kata Tatum. “Jadi saya pikir kami baru saja menerapkan semua yang kami pelajari pada musim ini dan postseason ini dan itu bekerja dengan sangat baik.”

Artikel Tag: Boston Celtics

Berita Terkait

Berita Terpopuler Minggu Ini

Berita Terbaru